Kalifornia i jej niezwykłe oblicza

Bezcenne krajobrazy, pustynie i wulkany, pierwszy na świecie park narodowy, największe na Ziemi drzewa, wysokie, przykryte śniegiem góry, jałowe pustynie, dziewicze puszcze, wyspy rzadko zaludnione, skąpane w słońcu plaże, wilgotne lasy, kwitnące łąki, srebrzyste jeziora, wodospady, granitowe urwiska i… jeszcze dużo można by wymieniać. Według legendy ten utopijny raj miały zamieszkiwać wyłącznie kobiety – Amazonki pod władzą królowej Califii. Hiszpańscy odkrywcy lądu nadali mu nazwę – Kalifornia. W ciągu ostatnich 10 tysięcy lat sukcesywnie zasiedlana przez przybyszy Kalifornia oprócz bogactwa kontrastów przyrodniczych i klimatycznych, pełna jest różnorodności kulturowych, religijnych i społecznych.

Kalifornia leży między Oceanem Spokojnym, a stanami Oregon, Nevada, Arizona i meksykańskim stanem Baja California. W jej środkowej części leży Dolina Kalifornijska, rolnicze serce regionu, która produkuje żywność dla prawie 1/3 USA.

Prawdziwym klejnotem Kalifornii jest Park Narodowy Yosemite – pierwszy obszar dziewiczej przyrody chroniony przez rząd federalny. Jego niezwykły urok przyciąga co roku ponad 3,4 mln turystów. Swą wspaniałą scenerię zawdzięcza głównie licznym skałom, niewielkim jeziorkom, wodospadom, okresowym kaskadom i siklawom. Park Yosemite, podobnie jak Sequoia i Kings Canyon jest domem mamutowców olbrzymich – największych żywych organizmów na Ziemi. Na wschód od Doliny Kalifornijskiej rozciąga się pasmo gór Sierra Nevada. Miłośnikom Jeepów ta nazwa z pewnością nie jest obca. To właśnie tutaj biegnie jedna z najtrudniejszych tras off-roadowych – Rubicon Trail, wykorzystywana m.in. przez producentów Jeepa do testowania fabrycznych modeli tej marki.

Kalifornia, Park Narodowy Yosemite

Kalifornia, Park Narodowy Yosemite

Jeep Jamboree – Rubicon Trail 2005

Jeep Jamboree – Rubicon Trail 2005

Dla tych, którzy kochają naturę, ale nie przepadają za tłumem turystów swoje „wrota” otwiera Wulkaniczny Park Narodowy Lassen. To piękne, oddalone od cywilizacji miejsce swoje istnienie zawdzięcza wulkanowi Mount Tehama (3500m), który niegdyś wznosił się w południowo – zachodnim rogu dzisiejszego parku, lecz zapadł się jakieś 350 tys. lat temu. Lawa jednak nadal wydobywała się z ziemi, tworząc mniejsze stożki. Najwyższym i zarazem ostatnim który wybuchł (w maju 1915r.) stożkiem jest Lassen Peak (3187 m) – dzisiaj jest to wiecznie ośnieżony wulkaniczny szczyt.

Kalifornia, Wulkaniczny Park Narodowy Lassen, Lassen Peak

Kalifornia, Wulkaniczny Park Narodowy Lassen, Lassen Peak

Kalifornia, Park Narodowy Redwood, Sekwoje - najwyższe drzewa na świecie

Kalifornia, Park Narodowy Redwood, Sekwoje – najwyższe drzewa na świecie

 

Park Narodowy Redwood położony u wybrzeży Oceanu Spokojnego słynie z sekwoi. Te potężne drzewa o czerwonej korze są uznawana za najwyższe drzewa na świecie. Malownicze scenerie Parków Narodowych Sequoia i Kings Canyon, rozciągniętych wzdłuż łańcucha górskiego Sierra Nevada, mogą podziwiać zarówno zmotoryzowani jak i poruszający się o własnych siłach turyści. Jadąc w otoczeniu mamutowców „szosą generalską” (General Highway) docieramy do największego drzewa na świecie, nazwanego na cześć amerykańskiego bohatera narodowego General Sherman Tree. Tuż za granicą parku Kings Canyon znajduje się Redwood Mountain Grove – największe stanowisko mamutowców w kraju. Niektóre okazy liczą ponad 3 tys. lat, nie są opłotowane, więc można je własnoręcznie dotknąć.

 

 

 

W Kalifornii stykają się trzy odrębne pustynie: Mojave, Sonara i Wielka Kotlina. Decyzją prezydenta i Kongresu Stanów Zjednoczonych w roku 1994 na ich terenie utworzono trzy parki narodowe: Doliny Śmierci, Drzew Jozuego i Pustyni Mojave.

Kalifornia, Dolina Śmierci

Kalifornia, Dolina Śmierci
fot.: http://galeria.orlowscy.com/turystyka/podroze-USA-Dolina-Smierci.php

Bardzo blisko wybrzeża południowej Kalifornii leżą Channel Islands. Pięć z nich (Santa Barbara, Anacapa, Santa Cruz, Santa Rosa i San Miguel) wchodzi w skład Parku Narodowego Channel Islands. W tym wyjątkowym miejscu, uznanym przez ONZ za narodowy rezerwat biosfery, spotkać można licznych przedstawicieli morskiego świata m.in. wieloryby, uchatki, rekiny. To jeden z najcenniejszych parków narodowych w Ameryce, zarazem najrzadziej odwiedzany, głównie z powodu trudności w dotarciu, chociaż do wyboru mamy dwie „drogi dojazdowe” :) powietrzną: wynajem czarterowanej awionetki lub wodną: wynajem łodzi.

A zatem, w drogę do…

 

Fot. Dolina Śmierci, źródło: http://galeria.orlowscy.com/turystyka/podroze-USA-Dolina-Smierci.php

Komentarze